西周王朝建立后,周天子对分封的诸侯们享有绝对的权威,而受封的诸侯不仅要听命纳贡,还要朝觐述职,同时还有出兵从征的义务。但是后来,周王室的权威丧失,诸侯们不再听周天子的招呼,不把周天子当回事了。那么,就是发生了什么事,造成这一局面的呢?周王室直到第四任天子周昭王之前,一直还深得诸侯拥戴。可是到了周昭王的时候,发生了一件“王道微缺”的事情。《史记·鲁周公世家》记载:“幽公十四年,幽公弟沸杀幽公而自立,是为魏公。”也就是说,鲁国发生政变,国君鲁幽公被弟弟姬沸诛杀,姬沸自立为君,是为鲁魏公。鲁魏公这是弑君篡位,罪大恶极。而且他自立为君,破坏了周王室宗族继承的礼制。再说他的国君之位也没有得到周天子的认可,来路不正。鲁国因此上了当年国际头条新闻榜首。众多诸侯国深知鲁魏公无道,但这毕竟是鲁国的家事,大家也不便干涉,只能等周昭王以天子之威惩恶扬善,还鲁幽公以公道。可是,周昭王性格比较懦弱。因此,当鲁国发生了弑兄夺位的事件后,他不敢过问,一味装聋作哑,听任发展。各诸侯见鲁国发生这么大的事情,周昭王居然不予理睬,大家也就有例可循,跟在鲁魏公后面,不把周王室制定的宗室继承制当成一回事了。所以后来大家争相仿效,于是父子相残、兄弟反目的夺位事件,也就在西周时期频频出现了。当然,周昭王的不作为,让周王室的权威受到了损害,以至于有些诸侯从此认为,周天子没有用处,不值得尊重,于是停止朝拜纳贡。这件事后,周王室权威一直萎靡不振,直到第九代天子周夷王时,又发生了一件事。周夷王见诸侯们一个个不把他当回事,觉得需要统一思想,树立一下权威。于是在他继位的第三年,假称身体有病,宣诸侯们来觐见。诸侯们见周夷王病了,尽管平时并不怎么尊重他,但人家好歹是天子,怎么也得去看一看,于是就去了。所以,当天来觐见周夷王的诸侯还真不少。可是看来看去,周夷王发现齐侯没到,于是问:“齐侯为何未到?”素来与齐侯不和的纪侯赶紧说:“齐侯向来不讲规矩,只顾纵情声色。他在齐国施行,搞得民不聊生,老百姓怨声载道呢。”纪侯趁齐侯未到,又接着说:“齐侯连朝拜天子这么重大的事情也能耽搁,可见他有多无视天子之威。”周夷王本来宣诸侯来见,就是想立威。于是决定拿齐侯开刀,好震摄一下那些平时不把自己放在眼里的诸侯们。齐侯上了殿堂之后,却并不急着向周夷王行礼,反而一路走一路和两边的诸侯们打招呼,整得好像在走红地毯一样。周夷王见齐侯果然行事无规矩,气得脸都绿了。二话不说,就让人拿下齐侯,将他丢在旁边煮着沸汤的大鼎中烹杀了。事情来得太突然,诸侯们都愣住了,等大家回过神来的时候,齐侯已经被煮熟了。此事实在太过惨烈,而且齐侯并没有犯什么大错,却遭到周夷王的酷刑。这让诸侯们觉得周夷王实在是“王道缺失”,因此反而愈发不再尊重王室权威。周昭王和周夷王,一个不敢行使周天子的权威,一个过分行使周天子的权威,两件事,最终却都是一样的效果。从此后,再也没人把周天子当回事了。